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Les experts prédisent comment la variante COVID Delta affectera les voyages d’automne

« Hot vax summer » a inauguré une phase d’espoir de la pandémie, avec une augmentation des mariages, des vacances en famille et d’autres opportunités de voyage et de socialisation. Mais nous avons également constaté une augmentation des cas de COVID-19 et des inquiétudes concernant les variantes contagieuses du coronavirus viral comme delta et mu.

De nombreuses villes, États et pays ont publié de nouvelles règles et exigences pour les résidents et les visiteurs, tandis que les entreprises ont retardé les dates de réouverture des bureaux. Pourtant, les données continuent de soutenir l’efficacité des vaccinations dans la prévention des maladies graves et des hospitalisations dues au COVID-19.

Nous entrons officiellement dans la saison d’automne la semaine prochaine, et beaucoup d’entre nous ont fait des plans de voyage, ou espèrent le faire bientôt. Mais que signifie la situation variante pour l’état du voyage ?

Le HuffPost a demandé à des experts de décomposer les tendances qu’ils observent actuellement et les prévisions sur l’apparence des voyages dans les mois à venir. Lisez la suite pour leurs idées.

La demande de voyages ralentit déjà.

“Les inquiétudes concernant la variante delta affectent déjà les voyages d’automne”, a déclaré au HuffPost Willis Orlando, spécialiste des opérations des membres chez Scott’s Cheap Flights. « Tout l’été, il y a eu une dynamique constante vers un retour à une demande normale de voyages, en particulier au niveau national. Mais au cours des deux derniers mois, cet élan s’est éteint. »

Il a noté que le volume de recherche de vols sur le site a brièvement atteint les niveaux de 2019 fin juin, mais est maintenant en baisse d’environ 35% par rapport à il y a deux ans.

“Lorsque nous avons interrogé un échantillon de nos plus de 2 millions de membres sur les attitudes vis-à-vis des voyageurs, 74% ont déclaré que Delta avait affecté leurs projets de voyage, 35% déclarant qu’ils ne prévoyaient pas de voyager avant 2022”, a déclaré Orlando.

Les voyages internationaux seront moins populaires.

“La grande majorité des voyages sont toujours nationaux, car les voyageurs restent méfiants à l’idée de se promener trop loin de chez eux”, a déclaré Val Anthony, analyste de recherche en chef chez Tripadvisor. « Ce mois d’août, 84 % des voyages réservés par les Américains sur Tripadvisor étaient nationaux, avec seulement 16 % internationaux. »

Lorsque les Américains voyagent à l’étranger, ils ont besoin d’une preuve d’un test de coronavirus négatif pour rentrer aux États-Unis. Brian Kelly, fondateur et PDG de The Points Guy, estime que l’augmentation des variantes a fait de cette exigence une considération plus importante pour les voyageurs qu’elle ne l’était plus tôt cet été.

«Les consommateurs constatent que même les personnes vaccinées peuvent contracter le virus, ce qui, bien que vous puissiez éviter l’hospitalisation dans la plupart des cas, les gens ne veulent toujours pas rester coincés à l’étranger dans un pays étranger et doivent prolonger leur voyage de plusieurs semaines et encourir des milliers de personnes. frais », a-t-il expliqué.

“Donc, l’une des tendances que nous allons voir est que les voyages internationaux vont être encore plus supprimés et les voyages intérieurs seront populaires pour ceux qui veulent voyager.”

“Là où le taux de vaccination est plus établi, nous voyons des preuves que les voyageurs se sentent plus assurés et confiants de revenir.”

– Brian McGuinness, IHG Hotels & Resorts

Pour ceux qui voyagent à l’étranger, le choix de la destination dépendra des risques et des réglementations en vigueur dans le pays d’accueil.

“Pour les voyages internationaux, vous devez surveiller les exigences d’entrée et de sortie du pays”, a déclaré Phil Dengler, co-fondateur de The Vacationer. « Des informations actuelles et précises peuvent être trouvées sur le site Web de l’ambassade des États-Unis du pays en question. Rayez le pays de votre liste si vous ne pouvez pas répondre aux exigences ou si la propagation du COVID-19 est trop élevée. »

Les taux de vaccination peuvent avoir un impact sur les choix touristiques nationaux.

Pour beaucoup, rester plus près de chez soi signifie choisir des destinations carrossables, dans la continuité du grand renouveau du road trip américain de 2020.

«Le niveau de confort de chacun pour voyager pendant la pandémie est différent. En général, je vois beaucoup plus de gens opter pour des voyages en voiture », a déclaré Ravi Roth, expert en voyages queer et animateur du « Gaycation Travel Show ». “Au cours de l’automne et de la saison des vacances, je m’attends à ce que cette tendance se poursuive en raison des problèmes de voyage liés au COVID.”

Un autre facteur majeur dans les choix de destination de nombreux voyageurs aux États-Unis est la situation actuelle de la santé publique.

« Alors que les hôpitaux sont inondés dans certains États, nous pouvons constater un changement dans la destination des gens parce que personne ne veut une destination où vous ne pouvez pas accéder aux soins médicaux », a déclaré Kelly.

Les taux de vaccination, les protocoles de pandémie et la sécurité générale sont liés au facteur d’hospitalisation.

« Lorsqu’ils choisissent une destination pour les mois d’automne, les voyageurs américains donnent la priorité au soleil et aux attractions ouvertes, mais les Américains choisissent également des villes comme New York plutôt que des petites villes dans certains cas, ce qui peut indiquer que certaines personnes sont plus à l’aise pour visiter des endroits où les taux de vaccination sont élevés. et les protocoles COVID-19 sont en place », a déclaré Anni Murphy, responsable des communications d’entreprise chez Expedia Group.

« Là où le taux de vaccination est plus établi, nous constatons que les voyageurs se sentent plus assurés et confiants de revenir sur le terrain », a fait écho Brian McGuinness, vice-président senior de l’expérience client mondiale chez IHG Hotels & Resorts.

Mais beaucoup de gens continueront de voyager.

Bien que le nombre de passagers contrôlés chaque jour par la Transportation Security Administration ne soit pas revenu aux niveaux d’avant la pandémie, il se rapproche et est certainement beaucoup plus élevé que les taux de 2020. Dengler pense que cette tendance se poursuivra jusqu’à l’automne.

“Notre enquête la plus récente a même montré que 75% des Américains considèrent la variante delta comme une légère préoccupation ou une grande préoccupation”, a-t-il déclaré. « Malgré ce pourcentage élevé, 53 % ont déclaré qu’ils voyageaient le jour de la fête du Travail. Bien qu’il y ait eu des cas révolutionnaires, les gens font confiance aux vaccins pour assurer leur sécurité lorsqu’ils voyagent. »

Il est important de respecter les directives de voyage, les restrictions et les demandes des habitants.

Dengler a noté que la récente extension du mandat du masque TSA et la preuve des exigences de vaccination dans de nombreux restaurants et autres lieux dans des destinations populaires offrent également aux voyageurs plus de tranquillité d’esprit. Et beaucoup préfèrent les restrictions pour des raisons autres que la santé et la sécurité.

“Pour les gens qui sont vaccinés et qui voyagent à l’aise, c’est le moment idéal pour le faire”, a déclaré Orlando. « Les principales attractions touristiques et les villes généralement surpeuplées sont plus vides que jamais, ce qui en fait (espérons-le) une occasion unique de voir des endroits comme Barcelone, Venise ou Londres sans la foule normale de touristes. Voyager à l’étranger en ce moment est un peu plus compliqué qu’avant, mais le gain est énorme. »

Il y a de bonnes affaires en ce moment.

Le léger ralentissement de la demande de voyages est une bonne nouvelle pour les voyageurs soucieux de leur budget. Cela pourrait être un endroit idéal pour réserver un vol.

“Le résultat est que tout au long de l’été, les compagnies aériennes ont agressivement remis leurs avions dans le ciel, anticipant une demande accrue”, a noté Orlando. «Maintenant, ils ont beaucoup de sièges vides à combler, ce qui a donné lieu à des offres assez extraordinaires pour les voyages d’automne. Au cours de la dernière semaine, nous avons vu 97 $ aller-retour de Philadelphie à Los Angeles et vice versa, et des tarifs aussi bas que 262 $ aller-retour depuis des villes des États-Unis vers l’Italie.

La flexibilité restera une priorité.

Lorsqu’il s’agit de voyager au milieu de la pandémie de COVID-19, la flexibilité est le nom du jeu. Il est important de connaître les politiques de modification et d’annulation à chaque étape de votre voyage : vols, hébergement, repas et activités.

“Les principales compagnies aériennes américaines renoncent toujours aux frais de modification et d’annulation pour les vols intérieurs et certains vols internationaux, généralement au départ des États-Unis”, a noté Kelly. « Cette politique donne aux voyageurs la possibilité de reprogrammer tout voyage à venir qu’ils ne se sentent plus à l’aise de faire. Gardez à l’esprit que cette politique ne s’applique pas à tous les billets économiques de base ― United et Delta ont offert une certaine flexibilité à cela, mais assurez-vous de vérifier les détails.

“Vérifiez les recommandations de la destination vers laquelle vous souhaitez vous rendre, et s’ils recommandent aux visiteurs de ne pas venir, vous devez vous conformer à leurs recommandations.”

– Brian Kelly, fondateur et PDG de The Points Guy

Kelly a conseillé de réserver des billets offrant une flexibilité maximale et de profiter des remboursements complets en espèces, plutôt que des bons, lorsqu’ils sont disponibles.

Orlando a souligné la même chose pour les hôtels ou les locations de vacances via des services comme Airbnb. Assurez-vous que vous êtes à l’aise avec les politiques avant de réserver et vérifiez avant de reprogrammer un voyage.

“C’est une véritable déception de changer vos vols pour se rendre compte que vous avez réservé une location de vacances non remboursable”, a-t-il déclaré.

Les réservations de dernière minute sont de plus en plus courantes.

La combinaison de la flexibilité, des bonnes affaires et de la poursuite du travail à distance pour de nombreux secteurs signifie que davantage de personnes réservent des voyages de dernière minute. Cette approche permet également aux gens de surveiller l’évolution des circonstances pandémiques dans leurs destinations potentielles et à domicile.

« Soixante-deux pour cent de tous les consommateurs qui ont cliqué pour réserver des hôtels au cours de la semaine dernière choisissent des dates de voyage pour ce mois, avec des dates d’enregistrement en septembre 2021 », a déclaré Anthony.

« En plus des 54 % qui déclarent voyager cet automne, 22 % se disent encore indécis. Étant donné que la plupart des voyages sont de dernière minute, il est possible qu’une grande partie de ce groupe indécis choisisse de voyager à mesure que nous nous rapprochons, tandis que les voyages pour des vacances plus lointaines comme Thanksgiving et Noël sont toujours en suspens.

Les voyages d’affaires ne rebondiront probablement pas de sitôt.

« Après la fête du Travail, la saison d’automne est généralement motivée par la demande de voyages d’affaires avant les vacances d’hiver », a déclaré Chris Davidson, vice-président exécutif de MMGY Travel Intelligence. “Dans l’ensemble, les voyages d’affaires d’entreprise ont pris du retard par rapport aux autres segments de voyageurs en termes de récupération par rapport à la période pré-COVID, et l’augmentation des cas associés à la variante delta est susceptible d’entraver davantage la reprise des voyages d’affaires.”

Au cours du mois dernier, de nombreuses entreprises ont reporté leurs dates de retour en personne et annulé des conférences et autres événements. Il va donc de soi que les voyages liés au travail seraient également exclus pour beaucoup.

«Je pense que les impacts à court et à long terme de la variante delta sont que les voyages d’affaires continueront de rester plus lents, seuls les voyages les plus importants ayant lieu, et les voyages d’agrément continueront d’être axés sur les trajets en voiture et le climat chaud. “, a déclaré Philip Bates, co-fondateur et PDG de TMC Hospitality.

La sécurité et le respect restent primordiaux.

Si vous décidez de voyager cet automne, il est important de respecter les mesures de sécurité et les personnes qui habitent la destination de votre choix. Le mois dernier, le gouverneur d’Hawaï a demandé aux voyageurs de reporter leurs vacances dans les îles à la suite de nombreuses demandes similaires de résidents.

“Assurez-vous de vérifier les recommandations de la destination vers laquelle vous souhaitez vous rendre, et s’ils recommandent aux visiteurs de ne pas venir, vous devez respecter leurs recommandations à moins que vous n’ayez une raison importante telle qu’une situation familiale”, a conseillé Kelly.

Il a également souligné l’importance de porter des masques, de suivre les directives locales et de ne pas se disputer avec le personnel lors de ses déplacements.

“Les [travel and hospitality] l’industrie en général a été très durement touchée », a-t-il expliqué. « Il y a des pénuries de personnel et les tensions sont élevées, alors assurez-vous de traiter les employés de l’industrie avec respect. N’oubliez pas que le personnel ne fait pas les règles ― ils sont là pour les faire respecter pour assurer la sécurité. »

Roth a suggéré plus de pleine conscience lorsqu’il s’agit de planifier vos itinéraires.

“N’oubliez pas que de plus en plus de destinations se concentrent sur le tourisme régénératif et les voyages durables, faisant la promotion des boutiques de maman et de pop locaux et redonnant une partie de vous à la destination”, a-t-il déclaré.

Et n’oubliez pas : où que vous soyez, la courtoisie est la clé.

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