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La Hollywood Foreign Press Association a été largement considérée comme colorée, généralement inoffensive, peut-être vénale et pas nécessairement productive sur le plan journalistique. Mais parce que le groupe met sur les Golden Globes, courtiser la faveur de ses membres – il n’y en a que 87 – est devenu une poursuite ritualisée de Tinseltown.

Les célébrités leur envoient des cartes de vœux manuscrites. Les studios les installent dans des hôtels cinq étoiles. Champagne, vin cher, art signé, couvertures en cachemire, chaussons, tourne-disques, gâteaux, écouteurs et haut-parleurs font partie des cadeaux qui sont arrivés à leur porte, selon les destinataires.

Les prétendants – studios, sociétés de production, stratèges et publicistes – poursuivent tous la même chose: les votes des membres. Chacun compte. Une nomination aux Golden Globe, et certainement une victoire, est une aubaine publicitaire qui peut stimuler les carrières, augmenter les revenus du box-office et préfigurer un Oscar.

Boozy, irrévérencieux et généralement très amusants, les Globes sont la troisième cérémonie de remise de prix la plus regardée après les Grammys et les Oscars beaucoup plus rassurés. Le spectacle occupe une place curieuse dans l’industrie du divertissement. Se moquer des globes, et leurs nominations et choix parfois décalés, comme non pertinents, est devenu un sport de sang annuel dans la presse hollywoodienne, qui les couvre de toute façon, et les membres de l’association, dont beaucoup travaillent pour des médias obscurs, sont régulièrement peints. comme capricieux, déconnecté et légèrement corrompu.

«Les Golden Globes sont aux Oscars ce que Kim Kardashian est à Kate Middleton», a déclaré Ricky Gervais, qui les a accueillis à plusieurs reprises, lors de la cérémonie en 2012. «Un peu plus fort. Un peu plus trash. Un peu ivre. Et plus facilement acheté, prétendument. Rien n’a été prouvé.

Mais à la veille de l’émission du 28 février, un récent procès et une série d’entretiens et de dossiers financiers offrent un regard plus impertinent sur le groupe, qui ne répertorie pas publiquement sa liste, admet très peu de candidats et, bien qu’il soit un l’association des médias, a certains membres qui disent avoir peur de parler à la presse. Le groupe est également soumis à une surveillance accrue de la part des organes de presse, dont le Los Angeles Times, qui a récemment fouillé dans leurs finances; l’une de ses conclusions, à savoir que le groupe ne compte aucun membre noir, a fait la une des journaux.

Le dernier réexamen a commencé l’année dernière lorsque Kjersti Flaa, un journaliste norvégien qui s’est vu refuser à trois reprises l’admission dans le groupe et dont le partenaire romantique est membre, a poursuivi l’organisation, affirmant qu’elle agissait comme un monopole, monopolisant des interviews prisées même si relativement peu de ses membres travaillaient activement comme journalistes. Les studios se sont mis d’accord, a-t-elle dit, en raison de la valeur des votes des membres.

«Il est très évident qui est important pour les studios et qui ne l’est pas», a déclaré Flaa dans une interview. «Et le fait est que personne n’a rien dit à ce sujet auparavant. Cela a simplement été accepté.

Les membres sont territoriaux et répugnent à accueillir les concurrents, a-t-elle allégué, faisant pression les uns sur les autres pour accepter ou refuser l’entrée à de nouveaux candidats, avec peu de considération pour les mérites journalistiques. Flaa a souligné un fracas impliquant un membre russe qui, en 2015, a été accusé d’avoir exigé qu’une candidate ukrainienne n’écrive pour aucun point de vente russe et ne lui remette ses billets supplémentaires pour les Golden Globes – et garantisse sa promesse dans une lettre notariée – en échange d’être considérée pour admission.

Flaa a déclaré que les étrangers avaient un surnom pour l’association: «le cartel».

L’association n’a pas fait de commentaires spécifiques sur l’incident de 2015, mais Gregory Goeckner, directeur des opérations et avocat général de l’organisation, a déclaré que de telles actions étaient interdites et qu’en 2018, son conseil d’administration avait approuvé une politique confirmant que ces lettres étaient “ nulles et inapplicables ”. ” Goeckner a également qualifié les allégations de Flaa de «salaces» et a déclaré que ce sont les studios, et non l’association, qui ont pris les décisions concernant l’accès à la presse.

Un juge a rejeté la majorité de la plainte de Flaa, mais elle l’a récemment amendée, et un autre journaliste qui s’est également vu refuser l’entrée dans l’association s’est joint à sa plainte.

Plusieurs membres actuels et anciens de l’association ont déclaré que les récits de la Flaa sur les machinations internes étaient exacts, mais ont demandé l’anonymat car ils ont dit qu’ils craignaient des représailles de la part du groupe.

La Hollywood Foreign Press Association est née dans les années 40, lorsque des correspondants étrangers couvrant Hollywood se sont regroupés pour avoir accès aux stars de cinéma. Les Globes reconnaissent les films et la télévision, et sont confrontés à des stars, sans aucune catégorie snoozy – pas de prix de montage sonore ici. Alors que le complexe de l’industrie des récompenses prenait de l’ampleur – c’est maintenant une entreprise presque toute l’année façonnée par des stratèges et étroitement suivie par les journalistes – le pouvoir relatif des membres a également augmenté.

Après que l’émission ait été reprise par la télévision, elle est devenue une oie d’or. En 2018, NBC a accepté de payer 60 millions de dollars par an pour les droits de diffusion, soit environ le triple des droits de licence précédents. Alors que les Oscars et les Emmys ont perdu des millions de téléspectateurs ces dernières années, l’audience des Golden Globes est restée stable entre 18 et 20 millions, raison pour laquelle NBC était prête à payer.

“C’est une émission de télévision de réseau de grande envergure, et en tant que telle, inestimable pour les campagnes de cinéma dans l’espoir de se disputer des nominations aux Oscars et des victoires”, a déclaré Tony Angellotti, un publiciste qui mène des campagnes de récompenses, dans un courriel. «Et le bilan du HFPA en matière d’identification de films dignes est incontestable. Ce n’est pas rien.

Pour pouvoir voter pour un Globe, les membres doivent publier au moins six fois par an, et assister à 25 des conférences de presse de l’association, où des célébrités et des journalistes sont invités à comparaître, ont confirmé plusieurs membres. Si les membres veulent se rendre aux festivals de cinéma aux frais de l’association, ils doivent assister à encore plus de conférences de presse, selon une copie des politiques de voyage examinées par le New York Times. Les règles stipulent qu’ils n’ont pas à produire de coupures de presse liées à leurs voyages s’ils font cinq voyages ou moins.

Parce que l’organisation est une organisation à but non lucratif, la Hollywood Foreign Press Association est également exonérée d’impôt. Le dépôt de l’année d’imposition se terminant en juin 2019 a montré que le groupe disposait d’environ 55 millions de dollars en espèces. Il a fait don d’environ 5 millions de dollars à diverses causes, dont 500 000 dollars au Comité des journalistes pour la liberté de la presse et 500 000 dollars au site environnemental Inside Climate News.

«Le financement était extrêmement important», a déclaré David Sassoon, fondateur et éditeur de Inside Climate News, dans un e-mail. «Cela a solidifié nos finances et nous a aidés à surmonter les cauchemars de 2020.»

Selon les déclarations fiscales, l’organisation à but non lucratif exonérée d’impôt a versé plus de 3 millions de dollars en salaires et autres rémunérations aux membres et au personnel. La déclaration de revenus indiquait également 1,3 million de dollars de frais de déplacement pour cette année; l’association a déclaré qu’elle paie généralement les dépenses des membres qui cherchent à se rendre à des festivals de cinéma et autres.

Il existe également une compensation pour l’exécution de tâches qui, selon plusieurs membres, étaient effectuées gratuitement. Faire partie du comité de visionnage télévisé de l’association rapporte 1 000 $ par mois, selon le rapport du trésorier de l’assemblée générale de janvier de l’association. Les membres du comité de surveillance des films étrangers empochent 3 465 $ chacun. Deux douzaines de personnes siègent à ce comité, selon le procès-verbal, ce qui signifie que les exigences de regarder des films internationaux coûtent à l’association 83 160 $ ​​en un mois.

L’association dispose également d’un comité consultatif, d’un comité d’histoire, d’un comité du bien-être, d’un comité des voyages, d’un comité du festival du film, d’un comité financier et d’un comité des événements – qui sont tous accompagnés d’une allocation, selon le rapport du trésorier.

Certains membres ont déclaré que le nombre de comités payants a explosé ces dernières années, les membres se précipitant pour décrocher plusieurs postes et la loyauté récompensée par les nominations au comité. Cela a provoqué de l’angoisse chez certains qui veulent voir l’association devenir moins une punchline en ville. Un membre craignait que le groupe ne devienne envahi par des membres qui tirent l’essentiel de leurs revenus de l’organisation et non du journalisme.

Goeckner a déclaré que l’association ne rémunérait les membres que lorsqu’ils effectuent un travail supplémentaire et servent essentiellement d’employés, effectuant des tâches qui constitueraient du travail rémunéré ailleurs. L’indemnisation, a-t-il dit, était «d’un ordre de grandeur moindre» que ce que paient des organisations similaires. Et il a noté que le groupe n’était «pas un organisme de bienfaisance» et que son capital accumulé était destiné à une modernisation prévue de son siège social à West Hollywood.

Pourtant, il y a un débat sur la part de ses revenus que l’association devrait garder pour elle-même.

L’avocat de Flaa, David Quinto, a déclaré qu’en vertu de son statut d’exonération fiscale, l’association devrait bénéficier plus largement aux journalistes artistiques étrangers, pas seulement à ceux du groupe. Il a déclaré que l’association «estimait qu’elle était au-dessus des lois» et a qualifié sa conduite de «manifestement inappropriée».

Mais Ofer Lion, un avocat de Los Angeles spécialisé dans les organisations exonérées d’impôt, a déclaré que les sociétés de secours mutuel comme l’association ne doivent bénéficier que d’un objectif commun de ses membres et qu’en tant qu’organisation exonérée d’impôt 501 (c) (6), elle doit s’assurent seulement qu’ils profitent d’une manière ou d’une autre à l’ensemble de leur industrie. Les paiements aux membres pour leur travail pour l’organisation sont légaux, a-t-il dit, tant qu’ils sont considérés comme raisonnables.

«Il y a des chiffres sains là-dedans», a déclaré Lion, après avoir examiné la déclaration de revenus de l’organisation, «mais pas vraiment au-delà de la pâle.

La mission affichée du groupe est essentiellement de contribuer à renforcer les liens entre les États-Unis et les pays étrangers en couvrant son industrie de la culture et du divertissement. Mais il a continuellement fait l’objet d’un examen minutieux lorsque des décisions de récompenses déroutantes ont été rendues, le plus tristement célèbre en 1982, lorsque Pia Zadora a été nommée meilleure nouvelle star devant Kathleen Turner et Elizabeth McGovern. Il a été révélé plus tard que le producteur de Zadora, qui était également son mari, avait transporté le groupe à Las Vegas avant le vote. CBS, qui diffusait l’émission, a abandonné sa diffusion, et il faudrait des années avant de revenir à la télévision sur réseau.

En 2014, un ancien président d’association a publié un mémoire dans lequel il suggérait que ses collègues pourraient être influencés par le favor trading.

L’association a tenté de réhabiliter son image ces dernières années. En 1999, il a renvoyé des montres Coach de 400 $ offertes aux membres par une société de cinéma et a demandé aux membres en 2016 de rendre une partie du cadeau de parfum de marque Tom Ford envoyé à chacun d’eux par les producteurs de «Nocturnal Animals».

De nos jours, les membres ne sont pas censés accepter des cadeaux de plus de 125 $. (Le groupe dit avoir adopté une politique de cadeaux «plus robuste».) Pourtant, ils peuvent être courtisés. Pour certains, il n’y a pas eu de surprise lorsque la série mousseuse «Emily in Paris» – qui a reçu des critiques résolument mitigées de la part des critiques – a remporté deux nominations aux Golden Globes cette année. En septembre 2019, des dizaines de membres de l’association se sont envolés pour Paris pour visiter le plateau «Emily» et ont été installés par le Paramount Network à l’hôtel cinq étoiles Peninsula.

Et bien qu’il y ait apparemment eu une vague de réformes, la liste éclectique des membres du groupe est restée en grande partie la même pendant des années.

Un examen de la liste 2020 montre que ses membres comprennent Yola Czaderska-Hayek, une femme connue sous le nom de «Première Dame polonaise d’Hollywood»; Alexandre Nevsky, un ancien M. Univers et bodybuilder qui a joué dans des films comme “Moscow Heat”; et Judy Solomon, une vétéran de l’organisation de plus de 60 ans qui a attiré l’attention pour son rôle de ce que The Daily Beast a appelé «l’arbitre des sièges des Golden Globes», un travail non négligeable lorsqu’il s’agit de faire asseoir les célébrités à la cérémonie sans ébouriffer plumes.

Dans des déclarations fournies au New York Times, deux membres de longue date de l’organisation ont exprimé leur fierté pour la Hollywood Foreign Press Association et son travail. L’un des membres, Meher Tatna, l’actuel président du conseil d’administration, a vanté les initiatives philanthropiques du groupe, affirmant qu’il recevait des lettres de remerciement toute l’année.

Czaderska-Hayek a fait écho à cette fierté dans une vidéo publiée sur YouTube par le gouvernement polonais en 2010, mais a également noté que les demandes d’adhésion pourraient être pénibles.

«C’est un travail incroyablement dur», a déclaré Czaderska-Hayek, selon les sous-titres anglais de la vidéo. «Nous devons voir au moins 300 films américains chaque année.»

Alain Delaquérière et Kitty Bennett ont contribué à la recherche.



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